Die Teepflanze
(Thea Assamica/Thea Sinensis)

Teepflanzen (Gattung Camellia) sind immergrüne Baumgewächse. Sie hat ihre nächsten Verwandten unter den heute bekannten Kamelien. Neben den vielen vorgenommenen Kreuzungen lassen sich im Wesentlichen zwei Hauptgruppen unterscheiden:

Camellia assamica (Assam Teepflanze)

Camellia sinensis (China-Teepflanze)

Man ist sich jedoch bis heute nicht einig über den botanischen Ursprung  – man vermutet die Stammpflanze im indischen Assam, von wo aus sie sich nach China ausgebreitet haben soll. Die in den Urwäldern heimische Pflanze ist eventuell einem Schädling zum Opfer geworden und aus Indien verschwunden (wie der Pilz ´hemileia vastatrix´, der einmal auf Sri Lanka die gesamte Kaffeekultur vernichtet hat).

China gilt mit seiner etwa 5.000 Jahre alten Tradition jedoch als das Ursprungsland des Tees. Dort wurde im Jahre 221 v.Chr.  zum ersten Mal eine Art ´Teesteuer´ erwähnt. Im nordindischen Assam entdeckte man jedoch erst im Jahr 1823 erneut wildwachsende Teesträucher, welche fortan kultiviert wurden.

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